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陪他走完最後一程

和人類相比,伴侶寵物的一生可說是十分短暫,盡管是在寵物醫療發達的現代,十幾年、二十幾年的光陰可能已經是他們壽命的極限,也因為這樣,許多飼主都必須面對替寵物處理後事的情形。近幾年,隨著寵物地位逐漸上升,變得愈來愈像我們的家人、兒女,因此在喪葬程序的部分,許多方法和科技也應運而生。
 

寵物送行者

在早年,犬貓只被視為動物而非伴侶寵物時,大部分的喪葬方式是直接就地掩埋,也有「死狗放水流,死貓吊樹頭」一說。到了現在,為了符合飼主的期待與尊重寵物生命,已經發展出了「寵物殯葬業」,就和處理人類的後事一樣,用細心、講究的方式送他們走完生命的最後一程。
 

往生處理程序

火葬:是最常見的處理方式,當寵物往生之後,可以請動物醫院協助聯絡相關業者進行焚化,也可以直接請寵物殯葬業者到家中或到醫院接送寵物遺體至寵物安樂園。火化時,可以選擇要單獨火化或集體火化,單獨火化可以將骨灰交給飼主,讓飼主選擇骨灰的處理方式,若是集體火化,一般會由業者將寵物們的骨灰進行海葬或土葬。

土葬:委託寵物殯葬業者進行土葬,仍需要經過火化的程序,然後再將骨灰埋到該園區所設立的土葬區。
 
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樹葬/花葬:樹葬和花葬是指將寵物骨灰埋入樹根下或花叢間,讓他們在美麗的植物景觀中長眠,有的安樂園會單獨栽種樹種、花種讓飼主有更溫馨的感覺。

 

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海葬:海葬是最近幾年新興的處理方式,將寵物的遺體火化後,帶著骨灰開船出海,並將骨灰撒在大海裡。一般來說,業者會有配合的船隻進行海葬的儀式,也能讓親友一同上船見證追思,也有某些殯葬業者會把集體火化的寵物遺體以海葬的方式回歸自然。
 
納骨進塔:待寵物火化後直接將骨灰罈放置於靈骨塔內祭拜,飼主平時可以到安樂園的塔位追思。一般來說,塔位存放的年間有分為單一年份和終身使用,在使用的時間內,業者會負責每日的清潔、誦經,也會於每年清明節、中元節時為寵物進行祭拜。
 
納骨進塔
 
除了上述幾種常見的方式之外,其實對於寵物殯葬的手續,都可以和業者溝通討論,重點是讓飼主、家人能夠安心地送走寵物,以此作為道別,也能讓飼主的心情得以抒發。


留下回憶的方法

雖然有人認為在寵物離去之後,繼續保留和他們有關的東西會觸景傷情,但時間一久,悲傷會慢慢平靜,反而是與他們共有的回憶會永遠陪伴著飼主走下去,因此建議好好把握寵物在世的時光,多製造和他們相處的痕跡和紀念品。

陪伴:趁寵物還在世時多花點時間陪伴,簡單的散步,撫摸,按摩都可以讓他們感到平靜,也能製造回憶。
 
合影:照片是最簡單的紀念方式,也能保留寵物當下真實可愛的一面。
 
掌印:用墨水在紙上留下掌印再裱框,或是用黏土蓋上腳掌做成模型,都是很好的方法。
 
毛髮:如果時間夠久,平時從寵物身上梳下來的毛髮可以製作成填充玩具或羊毛氈玩偶,也可以依照他們原有的外型製作,就像是一個縮小版的化身。


羊毛氈


玩具:大部分飼主可能會在火化時把寵物的衣物用品一起燒掉,但也可以保留其中一,兩樣,每當看到他們昔日的禦用品時,就能想起他們最活潑快樂的模樣。


特殊的愛延續生命

拜現在科技發達之賜,哪怕寵物生命已逝,也有一些特殊的方法能夠換個角度延續他們的生命。

複製基因:就像最早透過生物科技的方式複製出桃莉羊,現在世界上也已經有複製的貓、狗誕生,是從原本的犬貓體內抽取DNA,植入同品種動物的卵子中,再移入代孕媽媽的子宮培育。然而即使使用基因複製的技術,複製出來的動物也會有自己的性格、個性,並不會完全和原來的DNA來源動物相同。
 
複製狗
圖說:英國第一只複製狗,使用維尼(右)的DNA複製出了迷你維尼(左)

凍卵儲精:趁寵物還沒有進行絕育手術之前,先將他們的精子或卵子取出冷凍,待日後再以體外受精的方式繁衍後代。
 
骨灰鑽石:利用高科技將寵物骨灰或毛髮中的碳分子加工,形成鑽石,這類技術也已經應用在人類骨灰的加工上。加工而成的鑽石顏色多樣,包含金黃色、綠色、紅色、藍色、白色等。

 

 
本篇出自 2014 高齡寵物 p.83~85
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