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漫談動物就診的緊迫

不曉得各位家長是否曾有帶狗狗貓咪到動物醫院看診時,發現他們各種害怕的樣子呢?
 
對於狗貓來說,進到動物醫院所獲得的生活經驗幾乎都是相當負面的,包括各種醫療或是檢查過程,都是不會讓他們感到舒適或愉快的行為,甚至可能會引起疼痛,這些負面就診的經驗都會讓狗貓對於進到動物醫院感到相當害怕、恐懼,因而產生各種反應:狗狗可能會在動物醫院的門口就拒絕進入、害怕得發抖、甚至逃跑;貓咪則可能會不斷地嚎叫、瑟縮在角落亦可能逃跑。引發這些行為的狀態,我們稱其為緊迫。
 
緊迫是一種動物對於面臨危機時所產生的生理反應,是一種自我保護的機制。對小動物而言,來到動物醫院可不是一件什麼有趣的事情,這些負面經驗時常讓狗貓在進到醫院前,就開始預期後續可能會發生的事情(心中的小劇場開始上演),進而出現焦慮、害怕等情緒反應,這些反應會因個別動物而有所不同。雖然這些反應是大自然給與動物最佳的禮物,但是在進行醫療時,可就不是這麼一回事了。各種緊迫產生的行為反應包括:發抖、靜止不動、嚎叫、逃跑、攻擊等,皆是常見的行為。這些除了造成醫療上的阻礙,也在動物生理產生負面影響,包括:免疫力下降、復原力變差、竄逃後造成的意外或外傷、攻擊或掙扎造成的動物傷害與醫療人員傷害等。
 
因此,帶動物到動物醫院看診就可能成了家長苦惱的事。如何讓動物降低到醫院的緊迫,則成了重要的課題。以下是建議的簡單方法,讓大家可以試試。對於多數的狗狗來說,家長的讚美與食物是最佳的獎賞,因此如果在準備出門到動物醫院前,輕聲細語地與狗狗說話,到動物醫院門口與進入時,給予讚美與食物獎賞,對狗狗來說,就是能夠幫助他跨出勇敢的一步;在就診時的鼓勵與就診完的褒獎,則能讓狗狗不留下太多的負面經驗,讓未來可以不那麼恐懼前往動物醫院。
 
對於多數貓咪來說,降低到動物醫院前路程中的聲響是很重要的,另外,雖然貓咪時常對家長擺出各種冷淡的態度,但此時他們可是會對於家長的輕聲細語感到安心,適時地與貓咪輕聲細語是有助於降低貓咪的焦慮;進到醫院後的就診,如果能夠持續提供溫柔地安撫,則能讓貓咪較有安全感。
 
狗狗與貓咪來到動物醫院就診,就如同小孩子一樣,會感到害怕,如果家長們提供足夠的安全感則能夠減少緊迫所帶來的各種負面反應。
 
 

 

 
鍾昇樺 醫師
杜瑪動物醫院-鍾昇樺院長
杜瑪動物醫院 院長

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